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危機管理・保険

「犬の法律」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 犬の法律 春は、多くの愛犬家にとって、子犬のショッピングシーズンです。しかし、犬は人にとっては親友かもしれませんが、法律上は潜在的に危険な所有物と見なされます。

広く報道されたアメリカンピットブルテリアによる噛み殺し事件以降、ペットによる人間への何の前触れもない突然の攻撃に対して、飼主への責任を容易に問える法律のなかった多くの地域や州においては、立法が検討されています。犬の噛みつきに関する法律は、州ごとに大変異なりますが、多くの州においては、場合によっては借家人の犬による傷害に関して、家主の責任も問われます。

しかし、「全ての犬は一回は噛んでも良いのではないのでしょうか?」実は、そうではありません。それは、飼主は通常飼犬が噛みつく性質があると知らなければ、その犬の最初の噛みつきに関しては何ら責任がないという古い英国法の間違った解釈です。最初の噛みつきにより飼主は危険性を認識したとみなされ、その後の噛みつきに関して責任を問われるというものです。

かかる法律(まだ有効な法律として残っている州もいくつかあります。)の下であっても、飼主が誰かに噛みつく虞があると認識していたと見なすために、犬が実際に誰かに噛みつく必要はありません。たとえば、犬に通りすがりの人に吠えたり、突っかかるような習性があれば、その犬が危険な性質を持っていると飼主が認識するに充分かもしれません。

ひとつの種全体を危険な性質があると見なすかどうかに関しては大きな議論がありますが、ピットブルの飼主の主張を、高性能スポーツカーのドライバーに自動車保険を認めるのと同様に、懐疑的に見る陪審もいます。

いずれにしても、州法が犬の最初の噛みつきに関しても飼主の責任を問うようになっていたら、番犬の意味はあるのでしょうか?答えとしては、重大な損害が差し迫まる危機にさらされていると合理的に考えざるを得ない状況で、あなたに侵入者を撃つ権利があれば、あなたの犬による攻撃も認められる可能性があります。一方、あなたの敷地内に子供が迷い込んだ場合は、撃ったり、犬に襲わせたりするのは許されません。

こういった両極端の間の状況については、ペットはけしかけられたとか、被害者は違法侵入者であったとか、警告を敷地に掲示していたとかいう弁護を犬の飼主に裁判で認めている州もあります。

もちろん、誰かに犬をけしかけた飼主は、誰かを計画的に撃ったのと同じように、傷害または場合によっては殺人の嫌疑をうける危険を犯しています。要するに、飼主は、犬の気質に気を配って、他の人を危害からまもるために、適切な予防措置をとらなければなりません。多くの州では、単に「今まで決して誰も噛んでいない。」と言うのは、「銃が装填されているとは知らなかった。」というのと同じで、過失による訴えに対する充分な弁護とは認められません。

(2007年春)

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