MtBook US Leagal Services/在米日系企業・在留邦人のためのリーガルサービス

危機管理・保険

「名誉毀損」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 名誉棄損 米国大統領選挙に関心を寄せている人は誰でも(そして、関心のない大勢の人々でさえも)、ドナルド・トランプ氏が表舞台に立ち、この選挙戦を通じて大部分のメディアの注目の的になっているのご存知だろう。その主な理由は、毎週のようになされるトランプ氏の突飛な発言にあるようだ。日本にお住まいの多くの人たちは、日本政府高官が公に核兵器に反対する声明を繰り返し述べているにも関わらず、トランプ氏が日本と韓国が核兵器を開発すべきと最近発言したのをお気づきだろう。(但し、後に撤回したとも伝えられている。)

 トランプ氏の声明は、よく突飛で、全く見当違いだが、政府からの反発なく合衆国内でそう言えるのは、合衆国憲法で保障されている言論の自由があるからだ。しかしながら、皮肉にも、トランプ氏は、自らに否定的な発言をする人に対しては、合衆国の司法権(合衆国政府の一部である)を利用してしばしば黙らせようとしている。トランプ氏は、名誉毀損を理由によく個人を訴えたり、訴えると脅したりする。これに加えて、大統領になったら、名誉毀損の法律を変えるとまで踏み込んでいる。推測するに、人に否定的な発言をする人々を訴えやすくするのであろう。

 トランプ氏の言動は、興味深く、そして複雑で難しい法律問題を照らし出している。合衆国はかつて、イギリスの植民地だったため、合衆国は多くの古いイギリスのコモンローを採用し、それには名誉毀損の言論禁止が含まれている。その結果、合衆国の法律の下、違反者による有害な虚偽の発言を理由として、その違反者を訴え、損害を補償させられる。合衆国が生まれたとき、建国者は憲法を起草し、承認し、「議会は言論の自由を制限する法律を作ってはならない」と明言した。言い換えれば、政府は、人々の自由な言論を制限するべきではない。これら二つの原則は、こうして背中合わせにある。合衆国の裁判所は、名誉毀損の法律と、合衆国内での言論の自由との関係を説明し判断するように追い込まれている。ここ2世紀に渉る多くの裁判の結論は、少しわかり難く複雑だ。しかしながら、ひとつ明確なのは、合衆国憲法が、言論の自由を保障していても、誰かに関する有害な虚偽の発言をすれば、訴えられ、その人への損賠賠償の支払い命令を受ける。米国旅行や米国在住を考えているならば、この原則を理解するのは大切だ。基本的には言論は保護され、望むままになんでも自由に言えるが、発言に端を発して波風がたつ可能性は存在する。合衆国で、あなたやあなたの知人が名誉毀損で訴えられる恐れがあるならば、この複雑な法律領域を理解している弁護士に相談するのが必須になる。

(Spring 2016)

「米国でドローンを飛ばす」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 米国でドローンを飛ばす もし米国に住んでいて、最近、流行りの無人操縦航空機システム(通称「ドローン」)を購入したとしたら、ドローンの使用に関する米国のルールや規制を知っておくべきだ。
米国では、全ての飛行(それが飛行機、ヘリコプター、ドローンであっても)を、米国連邦航空局(以下FAA: Federal Aviation Agency)が制御している。この規制遵守に失敗したら、非常に重い罰金が待っている。去年、シカゴの会社が、FAAの規制に従わなかったために、190万ドル(日本円で約2億2800万円)の罰金を支払う羽目に遭った。

 もし、米国でドローンを飛ばしたいなら、まず、その目的をはっきりさせなくてはいけない。
楽しみのためにドローンを飛ばすのであれば、FAAに自分のドローンを登録するだけでいい。ただし、制限されている地区(例えば飛行場とか)から離れて安全にドローンを飛ばすことだ。ドローンの登録は以下のサイトで、5ドルでできる。
http://www.faa.gov/uas/registration/

 もし、仕事でドローンを飛ばすのであれば(それがどんなにちょっとしたものであっても)、手続きは、かなり複雑になる。FAAから出ているセクション333と言う免除申請をするしかない。その申請では、ドローンの操作目的や、どうやってドローンを安全に操作するのかを、FAAに説明しなくちゃいけない。

 忠告しておくが、現行のルール及び規制では、仕事の一部としてドローンを飛ばすには、パイロットの免許を持っている必要がある。かなり極端なルールだが、来年あたり、FAAがドローンに特化した新しい規制を出せば、このルールはなくなるだろう。とはいえ、この現行のルールを遵守しなければ、FAAから罰金が科せられる。

 ドローンを楽しむために飛ばすなら、FAAからの特別な許可は必要ないが、それでも特定のルールや規制には従う必要があるだろう。自営でドローンを仕事のために使うことを考えているなら(それがビジネスの主要な部分を占めているか、或はほんのちょっとした部分であっても)FAAの規制法規に寄り添っていく道を見出すためには弁護士と話すことがいいだろう。190万ドルの罰金を払うことになったシカゴの会社の二の舞にならないまでも、確実にFAA民事罰に問われることになるからだ。

(Spring 2016)

「蓄えを守るには」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 蓄えを守るには この不確実な経済状況の下で、多くのアメリカ人は401(k)明細を開けるのが怖く、マットレスの下以外の何処に退職用の蓄えをしまっておくべきか悩んでいます。法律は高収益を保証せず、最も安全な株の選択を手伝ってはくれませんが、転職したり、雇用主が店じまいしたときには、大切な保護をしてくれます。

 法律がどのように退職用貯蓄を保護してくれるか理解できるように、USリーガルニュースは、役に立つ法律と役所についての基本を説明します。1974(ERISA)年の従業員退職所得保障法は、民間の年金制度の規定と基準を規定しています。たとえば、ERISAは、基準を満たす全ての退職口座のサマリーを毎年送付するよう求めています。これにより、基金の投資家の責任を規定しています。

 別の連邦法である2006年年金保護法は、雇主による基金の援助を義務付けています。この法律の下、資金の完全な裏づけがない制度には、割増金と罰則が科せられます。さらに、州内の雇用主の年金と退職制度を規制する特別な州法があるかもしれません。

 様々な政府機関は、これらの法律を執行し預金保険等のその他の投資家保護を提供しています。連邦預金保険公社(FDIC)の提供するこの保険は、基準を満たす銀行に預けた預金を一定額まで保護します。この保険は無条件に、すなわち銀行が破綻すれば、(一定額まで)預金がFDICによって保証されるのです。信用組合の預金と証券会社の預金も(全国信用組合機構又は証券投資家保護公社を介する)類似の保証の対象となります。保証される総額は、投資の種類と場所により異なります。

 退職口座をどれほど保護しても、雇用状況が著しく変わってしまえば、蓄えが危険にさらされてしまいます。しかし、失業しても必ずしも退職のオプションを失うわけではありません。年金はまだ保護されている可能性は充分あります。しかし、直ぐに雇主の「確定」基準を調べなければなりません。

 取得すべきベネフィット全ての権利を得たときに、あなたの年金は確定したと言われます。年金が確定すれば、たとえどのような理由で離職しても、ベネフィットの権利があります。法律上、年金の権利は5年後に完全に確定するか、3年のサービスの後に部分的に確定しなければなりません。離職するかどうかに関わらず、確定した年金のベネフィットは自分のものです。雇主が年金制度を終了させても、全て失うのではありません。あなたの制度が「基準を満たしている」とみなされれば、あなたの権利は直ぐに確定し、あなたは、あなたと雇用主が負担した全ての出資に関する権利を有しています。雇主がその基金に充分な残高を持っていなくとも、全ての希望を失うわけではありません。「確定給付年金制度」(引退後に毎月一定金額を保証する制度)は、一定額まで年金保証公社の保険がかかっています。

 様々な情報が、投資家が抱く疑問のために用意されています。ギャレットプランネットワーク(www.garrettplanningnetwork.com)や全国個人ファイナンスアドバイザー協会(www.napfa.org)は、時間制のチャージで消費者にアドバイスしています。詳細は、年金保証公社(www.pbgc.gov)または年金権利センター(www.pensionrights.org)に問合せて下さい。そして、もちろん、年金口座の管理者が詐欺を行っているとの懸念があれば、躊躇わずに弁護士に連絡して下さい。

(2009年冬)

「ゲストの飲酒運転:酒場(ドラムショップ)・パーティー主催者責任法」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律  ゲストの飲酒運転:酒場(ドラムショップ)・パーティー主催者責任法○日本でも飲酒運転の罰則が強化されていますが、被害者を考えると当然の措置でしょう。アメリカでも飲酒運転の相談を受けますが、同様に深刻な結果を招いてしまいます。裁判になれば罰則は厳しく、国外退去や入国拒否の理由にもなり、誰かが怪我をすれば収監もありえますし、弁護士費用も高額になります。一番良いのは、「飲んだら乗るな、乗るなら飲むな」の標語通りでしょう。今回は、飲酒運転をした人ではなく、ドライバーにお酒を出した人の責任について考えます。

○招待客が飲酒運転するとき:酒場(ドラムショップ)・パーティー主催者責任法
 友人と家族のためにスーパーボウルパーティーを準備するのは、気を使います。何をだすのか?どこに、座らせるか?テレビは、十分に大きいか?スタン叔父さんが飲みすぎたまま、車のハンドルを握るとどうなるか心配するのだけは避けたいでしょう。それでも、スタン叔父さんのアルコール摂取量を確かめるのは、彼自身と他のドライバーの安全のためだけではなく、スタン叔父さんが万一事故を起こしたときにあなた自身に及ぶかもしれない法的責任のためでもあります。

 主催者として、州の酒場・パーティー主催者責任法を知っておくべきです。これらの法律は、酔っ払いの行為に対して第三者の責任が問われる場合を規定しています。こういった法律により、パーティー主催者が運転手に過度に勧めないようにし、飲酒運転からの損害賠償や傷害補償のための追加的財務責任を負わせます。例えば、伝統的な酒場法の下では、スタン叔父さんが酒場Xで飲酒した後に自分の車を教会のバンにぶつけて、バンの同乗者3人に怪我をさせた場合、同乗者は酒場Xを訴えられます。

 これらの法律は、州によって大きく異なります。しかし、これらは通常、2つに分類されます。それらは、酒場Xといったアルコール販売業者のみを対象とする法律(通常、酒場法(ドラム・ショップ法)と呼ばれます。)と傷害を受けた者がアルコールを販売しておらず、単に出しただけとか用意していただけの個人を訴えるのを認めている法律(通常、パーティー主催者責任法と呼ばれます。)です。顧客が酩酊状態であり、ハンドルを握ろうとしていたとバーテンダーは認識していたとの証明を、原告がしなければならないかどうかは、州の酒場法毎に異なります。パーティー主催者法は、さらに大きく異なります。厳しい法律を制定している州もあれば、何もない州もあります。一部の州の法律は、未成年への飲酒及び事故が未成年によって引起された場合のみのパーティー主催者への責任に焦点をあてています。(さらに、出す前にスタン叔父さんが21歳か確認する責任を課している州もあります。)

 会社のパーティーにも主催者の責任を広げている州もあります。中小企業の経営者にとっては、これは深刻な問題です。こういった法律は様々なバターンがあり、ビジネス上直ぐに深刻な財務責任になりえるので、酒を出すパーティーを主催する前に、義務と責任を完全に理解しておくべきです。

 酒を出すパーティーを計画している場合、何処にすんでいるかに関係なく、法的な責任を回避(及び、さらに重要なのはゲストが安全に帰宅できるように)するために、出来ることがあります。タクシー情報(特に電話番号)を、見える場所に用意します。パーティーの終わりに誰が運転するのか1人2人決めておきます。そして、食べてください!充分な食物とノンアルコール飲料を用意して、それをパーティーのメインとします。

(2009年冬)

「軍人の家族と信用記録の保護」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律  給料日ローン:軍人の家族と信用記録の保護 あなた自身又は家族の誰かが派兵の準備中ならば、個人情報の盗難は一番避けたい問題です。連邦取引委員会の調査によると、2005年に、830万人のアメリカ人が、この犯罪の被害者となっています。被害者はIDと信用枠を元に戻すのに平均4時間かかっていますが、10%を超える人は問題解決に最低55時間費やしています。

 ありがたいことに、公正信用報告法の改正により、軍人の家族がこの問題を避けられるようになりました。この法律により、通常の駐屯地から離れる軍人は、「有事警報」が利用できます。あなたの信用調査書には、あなたの住所と請求書履歴、破産が申立てられているか、又は逮捕されているか若しくは訴えられているかの情報が含まれます。その後この情報は、全国規模の消費者調査会社により、あなたの信用枠設定を検討している事業者に販売されます。あなたの調査情報に有事警報が記載されており、誰かがあなたの名義で信用枠を広げようと事業者に申請すれば、その事業者は警報を見て信用枠を求めている人の身元を確認するはずです。この追加の手続きにより、戦地勤務をしている軍人のIDを盗むのが非常に難しくなります。

 この予防措置にも欠点があります。警報が出されている期間に信用枠を設定しようとすると、事業者によるIDの確認に時間がかかり、一旦戦地勤務が始まればさらに難しくなります。しかし、信用枠の修正に関するだけであれば、この問題はそれほどひどくはないかもしれません。

 あなたまたは家族が有事警報を出したければ、全国規模の消費者調査会社3社のどれかのフリーダイヤルにかけるだけで済みます。

 氏名、住所、社会保障番号その他の個人情報を連絡します。早めに解除するように依頼しない限り、警報は1年間有効です。信用に関する権利について調べたければ、ftc.gov/creditを確認して下さい。

 公正信用報告法の改正は、軍人及びその家族を援助する様々な立法政策の一つに過ぎません。たとえば、連邦政府は軍人を対象とする給料日ローン事業者への制限を設定する法律を2006年に可決しました。軍人と家族は、派兵の前後を問わずこのような政策の恩恵を最大限利用すべきです。全国軍人家族協会(www.nmfa.org)のウェブサイトは、そのようなプログラムに関する詳細な情報を掲載しています。多くの財政的及び個人的な情報の詐欺保護と同様に、利用しなければこういったプログラムは有効ではありません。

警報は、予備役にも適用されます!
あなたまたは家族が予備役であっても心配しないで下さい。有事警報は使えます。戦時勤務で通常の駐屯地から離れているのであれば、予備役であるかどうかにかかわらず、有事警報の資格があります。

(2008年秋)

「最高裁判所最新判例:修正第2条」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律  最高裁判所最新判例:修正第2条 広く報道されている「銃規制事件」であるコロンビア特別区対ヘラーにおいて、現在の最高裁判所は、60年以上経過して初めて修正第2条の定義に意見を述べました。ヘラーは、基本的に全ての個人用拳銃を禁止し、銃器は充填されていない状態で施錠し保管しなければならないという国内でも最も厳しいコロンビア特別区の銃規制に対する申立でした。当該規制が修正第2条に違反するかどうかという問題が最高裁に提示されました。

 5対4の判決により、最高裁はDCの規制が修正第2条の下「個人用」という観点から違憲であると判断しました。すなわち、修正第2条の武器携帯の権利として、自己防衛又はその他の個人的な利用のために個人(人々)が火器を保有する権利を保護するのです。最高裁の過半数は、修正第2条は州による軍隊の創設及び正規の州兵の武器携帯を保護するのみという意見を却下しました。

 それで、これによってアメリカ人の日常に何の影響があるのでしょうか?特に何の変化もありません。スカリア判事による判決文によれば、裁判所は重罪犯人による武器所有の禁止、銃の所持禁止地区の設定、短銃身のショットガンの禁止等の一定の銃規制は、修正第2条の対象にならない可能性を残しています。いくつもの事例が様々な裁判の審査を受けヘラーの影響が明確になっていくには時間がかかるでしょう。

(2008年秋)

「財産を訴訟から守る準備を!」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 <br />
健康保険及び雇用に関する遺伝子情報に基づく差別禁止法 買い物の帰りに運転していたら、急に子供が道に飛び出してきたとします。子供を避けようとして、他の車にぶつかってしまいました。お分かりのように、その運転手は高額な医療費と車の修理費を裁判で請求してきます。家屋も取られてしまうのでしょうか?退職用の貯金はどうでしょうか?

 アメリカ中新聞の見出しは、原告が数百万ドルの判決を勝ち取ったとのニュースで埋まっています。こういった判断で、損害を受けた人たちにとって大切な救済とサポートが確保できるのです。しかし、同時に被告の破産にもなりえます。高額な判決への対応など考えもしないでしょうが、何か問題が起こったら、事前の準備を有難く思うでしょう。

 州法上の判決に対する免責は多種多様です。したがって、州法を調べるのは重要です。それでも、いくつかの基本原則があります。どんな場合でも、事前の準備が必要です。訴えられた後又は責任のある事故を起こした後に、判決から資産を保護するために移動させたり何らかの処置をするのは認められません。裁判所は、そのような対応には否定的です。従って、身を守るためにどのような対応をするとしても、事前に行わなければなりません。

 では、高額な判決が具体的にどのようなリスクを生むのでしょうか?これも、州法次第ですが、やはり基本原則があります。401kプランと会社の年金は、保護されるでしょう。IRAは、どこに住んでいるか、判決により破産を宣告されるかどうかにより、違ってきます。生命保険契約は通常大丈夫ですし、他の人の保険からの支払いも同様です。しかし、そのような支払いを一時金で受取る場合は、判決の対象となる可能性があります。

 高額な判決を受けた人々の多くが抱く重大な懸念は、自分たちの家です。家屋は通常一番大きな投資で、究極家族が家と呼べるものであり、危機管理をここから始めるのも筋が通っています。大部分の州では、主たる住居(すなわち、ほとんどの期間を過ごすつもりの場所です。)は、判決から一定限度保護されています。保護対象額の上限を設定している州もありますが、上限は異なります。

 おそらく、家屋やその他の資産を保護する最善の方法は、充分な保険の購入です。損害賠償保険は、住宅所有者の保護に利用される最も一般的な保険です。住宅所有者保険の賠償責任部分は、あなたの不動産上で起こった過失傷害及び他の人の資産への過失損害を対象とします。言い換えれば、過失で引起された傷害は対象としますが、意図的に引起された傷害は除きます。

 資産を多く所有しているならば、アンブレラ保険の購入を検討してください。追加料金を払えば、アンブレラ保険が、通常の保険を簡単に超過してしまう高額な判決からあなたを守ってくれます。保険会社はあなたが絶対に使わないと考えているので、こういった保険は比較的廉価です。これは家や車の保険でカバーしきれない部分を補うので、購入に際しては家屋と車両保険を一定額まで付けなければなりません。さらに、一定の資格要件(所有台数の制限や最近酒酔い運転をしていない等)を満たさなければなりません。

 どの保険も同じではありませんので、あなたの保険が何をカバーして何をカバーしないか確かめるのは大切です。細字部分を読んでください。自宅でビジネスをしていたり、池やプールなどの人工の施設があれば、追加の保証をつけたほうが良いでしょう。どのような保護であっても、何はともあれあなたと家族の保護が一番大切です。

(2008年夏)

「万引きの冤罪」

万引きの冤罪 支払後店を出るときに警報が鳴り出した経験のある人がほとんどでしょう。何も盗んでないのはわかっていますし、たいていは、店の中に呼ばれて、店員が購入品から外し忘れた盗難防止装置を取り外してくれます。しかし、そう上手くいかなかったらどうでしょうか?もし、店員に万引容疑で拘留されたらどうでしょうか?あなたの意志に反して法的に拘留できるのでしょうか?

 万引きは、ビジネス上膨大な損失です。このいわゆるシュリンケージは、ビジネス上大きな問題であり、万引きで利益のかなりの部分がとんでしまいます。多くの店が、万引き防止装置を設置するために多大な時間と労力を費やし、店員を用心するように訓練し、時には損失防止のために特別に訓練を受けた店員を雇用するのも理解できます。しかし、最高のトレーニングであっても、全ての間違いは防げません。

 無実の人々は、たいてい、店舗の警備員が疑う行動を取っているのです。例えば、店の同じ場所に繰り返し立ち戻ったり、試着室に何点も持込んだり、そして、販売員を避けたり等が挙げられます。普通には無実の行為が時として万引きの注意信号に映ってしまい、無実の買い物客が犯罪者として疑われてしまう可能性があります。しかし、冷静に対応すれば、通常は短時間で店を出られます。

 大部分の州では、販売業者には、質問と一定の調査のための万引き容疑者の合理的な範囲での拘留が認められています。通常、拘留が合理的であるためには、販売業者はあなたが万引きしようとした具体的な疑いがなければなりません。通常は、店の従業員が、あなたが商品を取るのを目撃したと信じて、あなたが支払わずに店を出ようとするまでの間目を離さないことが必要です。

 店の経営者が上記の理由で万引きの容疑者を拘留する決断を下したのであれば、一般的には法律上「合理的な」時間内であれば店の従業員による拘留が認められています。「合理的」な範囲には幅がありますが、容疑者の身元を確認し地元の警察を呼ぶために必要な時間まででしょう。大部分の州法は、事業者が容疑者に身元を質して、未払いの商品を返すように要求するのを認めています。一部の地域では、武器を所持していると信じるに足る理由があれば、従業員による容疑者の身体検査を認めています。簡単に言えば、店の従業員に疑われるような行為をしたのであれば、拘留される可能性があります。

 誤って拘留されたならば、出来るだけ冷静に分別を持つようにしてください。おそらく、店の従業員は、自らの安全について心配しています。したがって、危険人物であるととられるような素振りを慎めば、あなた自身の身の安全にもなります。やったことを出来るだけ説明(「靴を正しいボックスに入れたと思いました。」)できますが、おそらく以前に何度も聞いた言い訳にすぎず、従業員はあなたの説明をまともに聞いてくれない可能性があります。拘留されている間、店の従業員は合理的な要求(例:水、処方薬またはトイレ)を認めるべきです。地元の警察官が呼ばれて、警察に拘留されたなれば、直ぐに弁護士に話したいと伝えるべきです。礼儀正しく、しかし弁護士が現れるまでは警察に詳細に事情を説明するのを待って下さい。

 店の警備はあなたが盗んだと主張している商品の代金を払うように要求するかもしれませんが、それは多くの場所で通常行われていますし、合法です。これは民事上の回復であって、店側に、裁判所や警察の関与なしに、店側が受取る権利のある金額を直接あなたに請求するのを認めるものです拘留される間、求められるどんな罰金にも丁寧な態度で抗議すべきです。事件後、会社の損失防止の責任者に対して、なぜ払うべきでないか説明する手紙を送るべきです。初めに裁判所の関与がなくとも、この通知及び主張は深刻に受け止められるはずです。こういったことをなおざりにすれば、高額な罰金と頭痛を招くかもしれません。拘留中に権利が侵害されたと確信していたり、店側があなたに支払いを要求し続けているならば、どのようなオプションや対応策があるのか弁護士と相談して下さい。

(2008年春) Copyright © 2008 Hisaka Yamamoto (Photo: © Vadimone | Dreamstime.com)

「海外旅行と法律」

CollegeStudentTravel.jpg 海外旅行は、初めての場所を見、違う言葉を話し、文化について学べるわくわくする冒険です。しかし、法律問題は、不要な冒険です。何もしていなくても、外国での逮捕や拘留の可能性を非常に深刻に考えるべきです。出発の前に何をすべきか理解し、権利を知り、米政府職員の助けにも限度があると心に留めておけば、予想される問題を早く解決し、安全に帰国できる可能性が高くなるでしょう。

 海外旅行の前にやっておくべき大切な準備がいくつかあります。最初に、米国務省の渡航警告と警報(travel.state.gov/travel/warnings.html)をチェックしてください。これらの通知は、旅行者に対して、世界中のどこで、問題の兆し、政治的な不安定、又は暴力の可能性があるか警告しています。国務省への名前の登録も検討してください。登録はオンライン(https://travelregistration.state.gov/ibrs)で無料ででき、登録しておけば、万一の際にはアメリカの職員が家族か滞在先に簡単に連絡できます。最後に、出発前に、旅行関係書類とパスポートの写しを家族または友人に預けてください。そうすれば、何か起こった際には、本国でも誰かがあなたの情報を持っているのです。

 さらに、旅行中は、本国の法律とは異なる旅行先の国の法律が適用されると忘れないで下さい。法律を知らなかったとの言い訳は通用しません。海外で逮捕されたら、落ち着いて下さい。拘留されたら、最も近いアメリカ大使館または領事館の領事と直ぐ話したいと頼んで下さい。多くの国は、この権利(そして、相手国の市民は、アメリカに互恵的な権利を持ちます)を保証するとアメリカ合衆国と合意しています。要求が断られたら、丁寧に、しかし、継続的に、依頼し続けます。

 アメリカ大使館と領事館員は、海外で逮捕された市民にとって大切な味方ですが、自動的に留置所から開放してくれるのではないと、忘れないで下さい。さらに、アメリカの当局者は、通常法廷であなたの代理をできませんが、資格のある弁護士のリストを提供し、本国の家族からの送金を受取れるように助けてくれます。また、アメリカの当局者は、あなたの健康と安全をチェックし、暴行や虐待には抗議してくれます。海外旅行の最大の保証とは、事前に必要な情報を入手し、旅行先の規則を理解し、そして、分別を持つべきと覚えておいて下さい。

子供が海外旅行する際の両親へのアドバイス
 真夏に向けて、多くのティーンエイジャーや大学生は、海外旅行の準備を始めたり、海外でクラスを受講しようと荷物をまとめて用意をしています。子供にとっては、このような機会は、経験と楽しみにあふれる刺激的な時間です。両親にとっては、ストレスと心配になりえます。息子や娘に外国の警察官とのやり取りの仕方を理解させて、海外旅行の用意をさせられます。以下のリストは、大切な注意点とアドバイスの一部です。

  • 情報収集:フライト情報、宿泊施設、予定されている現地旅行、同行者の全ての名前等を含めて、子供の旅行に関する全ての情報を集めておきます。子供の旅行関係書類(パスポート、チケット、クレジットカード等)のコピーをして、保管しておきます。紛失に備えて、子供にも余分のコピーを持たせます。
  • 子供自身の情報収集:滞在地について子供と一緒にリサーチをします。国務省は、最近旅行警報を出していませんか?現地の言語で、「助けてください!」、「病院はどこですか?」、そして、「アメリカの大使館に電話してください。」等少なくとも2、3の大切な表現を学んでおくのは子供のために役立ちます。
  • 安全性についての話し合い:注意しすぎない範囲で、海外旅行の危険性について、子供と率直に、はっきりと話し合ってください。古い諺「数が多いほど安全」を必ず教えて、アルコールと他の麻薬の危険性を教えます。合衆国よりもアルコールや薬に対して寛容な法律を適用している国もありますし、非常に厳しい国もあります。たとえ子供がそのような行為をしそうになくても、危険性を正直に説明しておくべきです。

結局は、これは子供にとって一生一度の経験だと忘れずに、子供に世界を経験させ、あなたは出来るだけ子供のために準備したと自信を持って下さい。

(2008年 夏)

「派兵の準備」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 派兵の準備愛する人が従軍していれば、軍隊生活の心配事はわかっているでしょう。次の勤務地はどこか、次の派兵はいつか、次に家に電話がかかるのはいつかなど、多くの不確実性にあふれている生活です。しかし、法的及び財政的責任を果たしていれば、将来の派兵の準備になります。こうして、愛する人の心配を和らげ、残してきた家の管理を上手く出来ます。
  入念に準備しなければ、配偶者以外の家族には派兵された者の代理としての権限はほとんどありません。場合によっては、対応する必要性さえ気づきません。派兵の前に、軍人と家族は、配備の間に対応する必要がある重要な問題について相談しておくべきです。これらは、税、不動産若しくは賃貸物件(投資物件と休暇用物件を含む)、カーローンの支払い及び保険(生命・損害保険)、クレジットカード、並びに最近の全ての割賦払い購入品(テレビと洗濯機のような高額な購入では一般的です。)を含みます。さらに、民事上・刑事上の案件等の予定されているまたは進行中の訴訟については、説明するのは重要です。対応を忘れていれば、単純な交通違反切符が大きい問題にもなりかねません。問題についての説明だけで、全員の備えが出来ます。

委任状
  委任状は、派兵された家族のために、あなたが様々な法律関係の問題を処理出来る最善の方法です。委任状は、従軍兵(委任者)が、信頼できる者(代理人)に自らの代理として行動できる権限を与える書面です。委任状は、車の売却など狭く限定もでき、反対に委任者の代理としてほとんど何でも出来るように広範囲にも出来ます。軍人は、委任状を使って、家族又は友人が銀行口座へのアクセス、家賃やローンの支払い、車の支払い、及び光熱費等の支払いなどを出来るようにします。
  委任状がすべての状況で問題解決を保証するのではない点を、充分に注意して下さい。追加の書類を求める機関もあります。たとえば、社会保障局は、誰かの代理で支払いを受けるために、特別の用紙を記入するようにたいてい求めます。多くの州では、誰かの申告書を提出するためには、特定の用紙を利用するように求めています。とにかく、委任状は最低限必要であって、派兵された家族の意図を書面に出来るのです。アームド・サービス・サポート・オーガニゼイションは、オプションを説明し、委任状の作成を手伝ってくれます。
  通常、委任者(あなたの家族)が法律上の権限(「能力」)を有する範囲で、委任状も有効です。
これは、委任者が出来ない行為は、代理人も出来ないという論理です。従って、あなたの家族が無能力になったならば、通常の委任状の下ではあなたの権限も無効になります。無能力状態になって、代理人の能力と権限が継続するように、特別な委任状を作成できます。通常永続的委任状と呼ばれ、障害又は無能力となっても権限が継続するのが本来の委任者の意図であると明確に書面上に記されています。そのような状況が現実的にありえるのならば、弁護士と協力して正確及び明確に書類を作成するのが重要です。

SCRA
軍人市民保護法(Servicemembers Civil Relief Act:SCRA)は、現役軍人の手厚い保護を提供し、軍人の家族の転居の準備のために重要な鍵となります。SCRAの下で、派兵期間中、市民としての一定の義務を延期又は停止できます。これらは、クレジットカードの借入、家屋ローンの支払い、係争中の裁判、税の一部、住居のリース等です。SCRAの保護は、全ての軍人、予備兵、及びナショナルガードの派兵期間適用されます。SCRAは、問題を生じさせないのでも、全ての義務を消し去るのでもありませんが、心配を和らげる助けにはなります。
  あなたと家族のプランに関係なく、派兵期間に注意が必要な義務や責任の全てを徹底的に話し合うのは重要です。その上、軍人と家族は、軍隊の該当する支部から提供されるサービスとサポートを充分に活用すべきです。これらの法的、財政的及び社会的サービスは、派兵の準備期間及び派兵期間のいずれにおいてもとても有意義な掛け替えのない助けになります。

どんな配備の前にでも、軍人と家族は、次のプランを立てておくべきです。

必要な支払い  
  ○家賃
  ○ローンの支払い
  ○車、生命、及び損害保険
  ○車関係の支払い
  ○光熱費
連邦・州政府への税金申告
社会保険などの公的扶助の受取り
クレジットカードの借入と支払い
法的手続きの対応
委任状又は必要であれば永続的委任状の作成

(2008年春)

写真:C-17 グローブマスター © Igmarx | Dreamstime.com

「子供とオンライン・ソーシャル・ネットワーク」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 子供とオンライン・ソーシャル・ネットワーク小学生から高校生までの子供の親であれば、マイスペース、フェースブック、又はフレンスターといったオンライン・ソーシャル・ネットワークのいずれかをよく知っているでしょう。子供たちはこれらのネットワークで、面白い自己紹介、老若の友人との連絡、そして、新しい音楽や芸術の情報収集ができます。しかし、両親と子供のどちらにとっても安全上の心配の種となっています。こういったサイトによって、子供の個人的に大切な情報がコンピュータにより、事実上全ての人に公開され、時には問題のあるあるいはさらに悪い企みを持った人にも子供が紹介されてしまいます。

親として、子供のインターネットへのアクセスを制限する法的な権利があります。すなわち、最悪の場合は、子供のネットへのアクセスを完全に遮断しても良いのです。親ほどではありませんが、議会も対策を講じています。猥褻、下品、又は不快なメッセージや画像の18歳未満への送信を、連邦法上の犯罪としています。さらに、議会は、子供が特定のウェブサイトにアクセスするのを防ぐソフトを導入していない図書館や学校に対して、連邦の財政援助を拒否しています。現在、連邦政府を通じて図書館や学校がソーシャル・ネット・ワークサイトをブロックするように求める法案が審議中です。しかし、政府は修正第1条の保証する表現の自由に違反しないように、難しい基準に注意しなければなりません。最高裁は、サイバースペースは他のメディアとは違うために、テレビやラジオと同じレベルで規制したり、監視は出来ないと説明しています。

したがって、安全上の責任のほとんどが親であるあなたに直接かかってきます。パニックにならないで下さい。子供のほうが、自分よりもコンピュータを良く知っていると感じても、安全策を施すのは、思ったほど難しくはありません。最初のステップとして、子供に対して、親としての心配を説明し、子供が自分で何が出来るか話します。これには、自分たちの情報にどれくらいアクセスを認めるのか(多くのサイトは誰が情報を見れるか制限できます。)、自分のフルネーム、連絡先、又はその他の個人情報を載せないように考えさせるのも含みます。情報を一度オンラインにしてしまえば、たとえ削除しても元には戻せないと教えて下さい。古いプロフィールは他の人々が保存できて、取り戻せないのです。

子供がプロフィールを作ったら、親にチェックさせるように教えます。子供に1日の猶予を与えて、親に見せたくない面白い情報を隠せるようにするのは、いい考えかもしれません。そして、子供にプロフィールを説明させ、オンラインの友人、写真やその他の情報を見せるために時間を取ります。今まで、全く知らなかった子供の側面に、たくさん気付くかも知れません。

継続して、子供のインターネットの利用を見守り、もちろん家の中で親が見える場所にコンピュータを置きます。しかし、子供はインターネットにアクセスするのに家でコンピュータを使う必要はないと忘れないで下さい。子供は、図書館、インターネットカフェ、それに友人の家で、親に知られずにインターネットへアクセスできるのです。従って、インターネットの安全を子供と頻繁に話すのは大切です。連邦取引委員会(www.ftc.gov)とワイヤードセイフティ(www.wiredsaftey.org)はどちらも、子供とソーシャル・ネットワークとインターネットの安全について話し合う際に役立つヒントを、親に教えてくれます。

子供の安全がオンライン・ソーシャル・ネットワークにより脅かされていると思うならば、問題が悪化するまえに、積極的に行動すべきです。何か問題であるとわかるサインに注意して下さい。例えば、オンラインの時間が多い(特に夜)とき、ポルノや問題のある写真をコンピュータで見つけたとき、又は、あなたが部屋に入ったときに、コンピュータを子供が消し始めたり、ウェブサイトを急いで変えたりしたときです。もし、何かが起こっていると心配するならば、インターネットサービスプロバイダーと協力して、親が子供のプロフィールや電子メールを確認できるようにします。しかし、子供が実際にオンラインの犯罪者に狙われているとわかったらすぐに行動して下さい。まず、コンピュータを消し証拠を保存します。次に、地元の警察、FBIそれに国立行方不明・被虐待児センター(www.missingkids.com)に連絡します。子供にオンラインの安全について話し、子供がオンラインで何をしているか知っておけば、オンライン・ソーシャル・ネットワークに関係するリスクを最少化し、さらに子供をもっとよく理解できるでしょう。

(2007年冬)

「災害対策−準備と保護」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 災害対策−準備と保護同時多発テロ、ハリケーン・カトリーナ及び2007年の南カリフォルニアの山火事といった災害の後、連邦、州及び地方政府は、多大な時間と経費を災害対策に費やしています。しかし、本当に家族と愛する人のための備えを確実にしたければ、自分自身で対応しなければなりません。

災害対策の最初のステップとして、率直に家族と話し合い、計画を立てます。この計画には、非常事態または避難の際の家族の集合場所を含めるべきです。家の近くにひとつ、そして家まわりが危険な場合として州外をもうひとつの2箇所を決めておきます。さらに、州外で家族が寝泊りさせてもらえる人を検討しておくべきです。非常時には、地域内の番号よりも長距離電話のほうがつながりやすいかもしれません。家族の一人一人が、計画書のコピー、連絡先、それに電話番号を必ず携帯するようにします。

また、万一のときのための必需品を確保するために、非常キットを準備すべきです。キットはまず、新鮮な水、食料、奇麗な空気、そして暖をとるといった基本から始めます。

以下のチェックリストは参考になります。

  • 水−1人1日1ガロンの水を最低3日分
  • 食物−腐らない食物を3日分
  • 懐中電灯
  • 予備の電池
  • 応急手当キット
  • 笛−助けを求める合図を送れます。
  • 防塵マスク
  • 個々の衛生用品として利用できるウェットタオル、ゴミ袋、ビニールの紐
  • ハンマー、レンチとプライヤーを含む基本的な道具
  • 缶切り
  • 地元の地図

さらに、以下を追加しても良いでしょう。

  • 処方薬
  • ペットのための食料と水
  • 重要な書類
  • 現金
  • 寝袋と毛布
  • 着替え
  • 子供のための本、ゲームや遊びになるもの

非常時には、ATMとコンピュータは使えないと覚えておいて下さい。大切な家族関係書類をコピーし予備のお金も準備しておきます。非常用キットを用意するとき、保険契約証、身分証明書と預金口座残高計算書のコピーも含めるよう考えて下さい。現金、トラベラーチェック、それに小銭も詰めておきます。全ての書類は、防水の携帯用の入れ物に保存すべきです。

アメリカの何百万ものペットの飼主の一人ならば、万一のときに大切な動物たちがどうなるか心配でしょう。家族の緊急避難の計画時を立てる際、ペットについても考えて下さい。一般的に、人にとっての最善は、ペットにも最善であると忘れないで下さい。言い換えると、人に避難する必要があれば、事前に、ペットをどう非難させるか考えておきます。ペットのID用書類、獣医の記録、ペットと一緒に撮った最近の写真なども保管しておきます。避難計画を立てる際には、公設避難所は動物を必ずしも受け入れてはくれないと承知しておいて下さい。近所または友人と互助グループを作るのも一考です。帰れない場合に備えて、他の誰かがあなたのペットを安全か確認し、付き添ってくれるのです。

計画を立て、準備が出来れば、ありうる脅威と危険に関しての最新情報に注意します。これは、ローカルニュースと天気を毎日チェックするのと同じくらい簡単に出来ます。連邦政府は、あなたが準備し最新情報を入手できるようにwww.ready.govと1-800-BE-READY等の情報源を用意しています。こういった情報源は、準備とありうる脅威に関するローカル情報も提供しています。注意し、準備していれば、災害の際、家族にとって第1番目の(そして、最も重要な)頼りとなるのです。

外務省は、在留邦人と旅行者のために全米及びカナダを対象とした緊急時の安否を確認しあうシステム http://www.us.emb-japan.go.jp/j/html/file/eiss.htm の運用を開始しましたので、北米在住者及び旅行者は日頃からシステムに慣れ、家族と使い方を確認しておくのも有意義です。さらに、在米日本大使館や一部の領事館は、緊急時の情報を電子メールで受取れるシステムhttp://www.us.emb-japan.go.jp/j/html/file/kinkyu_mail.htm も準備していますので、居住地を管轄する大使館又は領事館に登録が可能か事前に調べておけば安心です。

(2007年冬)

「休暇中の旅行−規則と権利」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 休暇中の旅行−規則と権利休暇が目前になって、旅行の準備、勤務スケジュール、パーティ、それにプレゼントなどに思いをはせているでしょう。旅行を予定しているのなら、特に飛行機の場合、空の旅に関する規則と規定について時間を割いて確認すべきです。

空港での検査に面した際に、多くの人が持つ最初の質問は、「それは合法的か?そこまでできるのか?」でしょう。基本的には、可能です。アメリカ憲法修正第4条によれば、政府が人を身体検査するためには令状が必要ですが、空港での検査は「特別事由」例外に該当します。国中の裁判所は、空港での検査は、単なる法律の適用を超える目的があり、合理的であると判断しています。飛行機を利用する際には、検査に黙示的に同意していると判断する裁判所もあるほどです。同時多発テロ以降の世界では、誰もが、ある程度の検査と機内持ち込み物に対する規制を、覚悟しているはずです。

手荷物規制
機内持込みの液体物に対する制限は、今一番注意が必要な規定です。旅行者に共通する不満は、かかる規定が一定せず理由が不明だというものです。しかし、運輸保安局(Transportation Security Administration(TSA))によれば、これらの制限は、広範な爆薬テストに基づいており、いかなる種類の爆薬の最低有効量も機内に持ち込ませないために必要な規制だというのです。

機内に持込める液体量について覚えやすいように、TSAは3-1-1と考えるように乗客に推奨しています。つまり、どの液体も最大3オンスまでで、全ての液体は1クォートの大きさの透明なジッパーつきのビニール袋に入れ、乗客1人につきジッパーの袋1つまで認められます。TSAは、混乱を抑え、全ての検査手続きを効率的に出来るように、この透明な袋を別にするように求めています。もちろん、この規制にも例外があります。例えば、赤ちゃん用ミルク、子供用ジュース、さらに障害者や医療上
必要となる全ての液体が挙げられます。面倒さと遅れを避けるためには、不安なときは預かり荷物に液体物を入れるのが一番と覚えておいて下さい。

ナイフ、ボックスカッター、それにゴルフクラブなどの潜在的な武器の持込を禁止する規則は、既に長期間適用されています。ところが、TSAは、使い捨て剃刀、4インチ未満のはさみ、葉巻切り、それにコルク栓抜などの意外なものの持込を認めています。繰返しますが、自信がなければ、預けるのが一番です。

例外が絶対認められない物
TSAは、預かり荷物の中も含め、絶対に禁止の物を定めています。これらは、火薬、照明弾、それに花火などの通常火災を起こす危険性のあるものです。

手荷物または預かり荷物として何を持込めて、何を持込めないかに関し、疑問若しくは懸念があれば、TSAのウェブサイトのwww.tsa.govで調べて下さい。こういった規制は頻繁に変更され、すぐに旅行に影響がでるので、最新の規制を常に確認するのは大切です。

その他の警備基準
最近飛行機を利用していれば、手荷物及び預かり荷物に関する規制だけが、現在適用されている警備基準ではないと理解しているはずです。何十年にも亘って適用されていますが、全ての乗客は、自分の手荷物をX線検査にかけて、金属探知機を通らなければならないのです。繰返しますが、こういった手続きは、いくつもの裁判所によって、許される検査と判断されています。

さらに、「無作為検査」を行う空港も多くあります。これらの検査は、通常金属探知機に加えて行われ、さらに乗客のボディチェック及び手荷物検査、すなわちTSAの係官によるバッグの中の実際の検査を意味します。これは差別との主張が出来る分野ですが、実際には、通常コンピュータにより抽出されている、本当に無作為の検査である限り、憲法違反とはなりません。

その他の警備基準には、犬を使ったパトロールとより厳しい貨物検査があります。さらに、施設に近づく車両の無作為検査を行っている空港も今は多くなっています。これらは通常トランク、車両内部及び下部の目視検査です。

国ごとに異なる基準
TSA基準は合衆国内でのみ適用されます。もし、休暇で海外に渡航するのであれば、渡航先の制限と規則を調べて下さい。大部分の規制は似ていますが、大きな違いも時々あります。たとえば、2006年のある期間、イギリス発の旅行客は手荷物を持込めませんでした。欧州委員会(ec.europa.eu)は、欧州連合内を飛行機で移動する際の乗客の権利と制限に関する情報を提供していますし、あなたの利用する航空会社は、あなたのフライトに関する明確な制限を説明しています。

対応策
旅行が比較的問題なく進むように、旅行者が取れる対応策がいくつもあります。

早めの到着:余裕を持って離陸よりも早めに空港に到着する。検査を受けるときに充分時間があれば、ストレスが少なくて済みます。

プレゼントを包装しない:どんなプレゼントも目的地に着くまで包装しない。包装紙のためにバッグの中を検査官が確認しにくくなり、結果的に遅れが大きくなってしまいます。

アナウンスに注意を払う:空港と検査官は、検査の特定な条件(靴を脱ぐなど)を繰り返しアナウンスします。アナウンスに注意して、指示に従います。

事前に計画する:旅行の前に、利用する空港、航空会社それに目的地となる国の規制を正確に調べておきます。どのような条件があるかについての事前の正確な理解は、旅行を問題なくすすめるための最善の対策です。

フォローアップ:権利が侵害された、差別を受けた、または、航空会社が充分なカスタマーサービスの提供を怠ったと感じるならば、フォローアップし懸念を伝えて下さい。TSAと国土安全保障省は、検査の過程での差別には非常に敏感です。両機関とも、ウェブサイトで苦情の申立方法を説明しています。特定の航空会社に対して問題があれば、カスタマー・サービス係まで電話をかけるか電子メールを送信しても何ら損はありませんし、フリクエント・フライヤーのポイントを特別にもらえるかもしれません。

拘束されたら?
通常、空港警備は、単に面倒さと少しの遅れだけで済みます。しかし、時には深刻な法的問題になってしまいます。旅行中、空港または出入国管理当局によって遅延が発生したならば、まずうろたえず、次に冗談またはもめるときではないと認識すべきです。

警備員によって拘束されたならば、指示と要請に素直に従うのが一番簡単で早く済む方法かもしれません。拘束が、予備検査に続く無作為の追加の検査であり、何も特別な理由はないのかもしれません。拘束された乗客が怒り、感情的になってしまったせいで、状況が瞬く間にエスカレートして、ニュースとして報道された例は数多くあります。素直に指示に従えば、すぐに開放されて、フライトにまだ間に合う可能性もあるのです。

本当に「拘束され」て、自由に立ち去る権利があるとは感じられないならば、憲法上「拘留中」と見なされると理解して下さい。すなわち、黙秘権と弁護士に相談する権利があります。礼儀正しくなぜ拘束されたかを尋ねて、あなたに質問をしている係官の名前とバッジの番号を確認するように努めます。拘束を直ちに航空会社に連絡し、可能であれば旅行を継続できるようにします。何らかの理由で権利が侵害されたと思うならば、TSA、国土安全保障省または弁護士に連絡するのを躊躇しないでください。

(2007年冬)

「最高裁判所最新判例:修正第4条」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 最高裁判所最新判例:修正第4条警察に止められた車の同乗者は、自由に立ち去れるとは感じないでしょう。6月に、合衆国最高裁判所も、立ち去れないと判断しました。ブレンドリン対カリフォルニアにおいて、最高裁は警察に止められた車の同乗者が、修正第4条(不合理な捜索押収の禁止)の「制限」を受けているかの判断を下しました。最高裁による修正第4条の判例によれば、不法に当局に制限を受けたならば、そこから得られたいかなる証拠も裁判においてあなたを糾弾する目的で利用できません。裁判所は、止められた車のドライバーは制限を受けており停止及びそこで得られた証拠の政府機関による利用に対しての合憲性を争えるという見解を長年取っていましたが、ブレンドリンまでは、同乗者に同様の権利があるかについての裁判所の統一見解はありませんでした。

最高裁判所は、ブレンドリンにおいて、同乗者も交通停止についての合憲性を争えると判断しました。この判断を導くにあたり、最高裁は修正第4条の制限のための審査基準(すなわち通常の人間が同じ状況下で自由に立ち去れると感じるか?)を適用しました。止められた車の同乗者はおそらく立ち去れないと考えるはずで、最高裁は、「我々は、同じような状況においては、全ての分別のある同乗者は、警官が、車内の誰も警察の許可なしには自由に離れたりは出来ないように制限していると認識するはずと考える。交通停止は、ドライバーと同様に同乗者も移動を制限される。」と説明しています。

修正第4条の下で権利が侵害されたと思ったり、同乗者の権利についてさらに知りたければ、どういうオプションがあるか弁護士に相談して下さい。

(2007年秋)

「隣人関係」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 隣人関係気候が暖かくなると、多くのアメリカ人は屋外活動を楽しみ、裏庭とパティオで時間を過ごします。こういった活動は、時として近所との問題に発展します。いつものように、デッキに座っていると、隣の木の枯れた枝が賞を取ったツクバネアサガオの上に危なげに垂れ下がっているのに気付きます。あるいは、隣の家の15才になる子が、この夏始めたドラムを、ガレージの中で大きな音をたてて深夜まで練習するかもしれません。どうしますか?

できれば、形式ばらずに隣の人と問題を解決するのが一番です。最初のステップは、隣の人との問題についての話し合いです。死んだ枝があなたの庭にかかってるとは気づいていないかもしれませんし、ドラマーの親は練習の音がどれくらい遠くまで聞こえるか理解してない可能性もあります。それで解決しなければ、適用される条例と市の規則を調べる必要があります。地元の規則も調べられます。(オンライン、図書館、市役所で、または地元の議員に連絡して調べられます。)

いくつかの条件に従えば、ツクバネアサガオを駄目にしそうな木の枝の刈り込みができます。

  • 境界線までは刈り込めます。
  • 木が、あなたまたはあなたの財産に「差し迫った重大な危害」をもたらしていない限り、木の所有者の土地に入るには許可が必要です。
  • 木全体を切り倒すのは認められません。
  • 木を駄目にするような方法での刈り込みは認められません。

どんなときでも、木を刈り込む前に、隣の人に連絡するのが一番です。所有者が反対すれば、仕事をプロに依頼し、責任をもって行うと説明してください。木が、すでにあなたの家屋に損害を引き起こしていれば、州法は所有者の賠償責任の範囲を規定します。通常、損害の程度によって賠償額が決まります。

ドラマーの卵は、地元の条例で認められている音量についての通知を受けるでしょう。地方の警察は、不快なドラムの騒音を測定できる装置を持っているかもしれません。もし、隣の人を裁判所で訴える必要があれば、そのような測定は重要です。

必ず地元の騒音条例の詳細を確認して下さい。多くの騒音規則は、ほとんどの人が就寝している一定の「静かな時間」に限定されています。こういった静かな時間は、一般に午後10時00分から午後12時までの間に始まり、週日は午前7時00分または午前8時00分に終わり、週末にさらに延長される場合もあります。苦情がくれば、隣のミュージシャンは静かにするのが良識ですが、法律上は特定の時間だけを対象としています。隣との話合いで解決しなければ、適用される条例をコピーし警告状を添付して郵送し、法律を犯す行為であると隣に注意します。必ずコピーを保管しておいて下さい。

紛争を次の段階に進める前に、隣が対応する充分な時間を与えて下さい。手紙でも問題を解決できないのが明らかであれば、調停を提案して下さい。

調停人は、紛争の両当事者の話を聞き、問題を見極め、妥協案及び公正な解決方法を提案するように訓練を受けています。裁判所での裁判官と違い、調停人は公平な第3者として、勝ち負けを決めるのではなく、むしろ両当事者に利するように努めます。調停では、両当事者が同意するまでは解決となりませんし、両サイドが同意した上の解決案なので遵守される可能性が高くなります。

ドラマーの卵の場合は、迷惑防止条例違反となる可能性があります。迷惑とは、財産の快適な利用を妨げる不合理な行為を指す法律用語です。地元の条例が、迷惑を犯罪(通常軽罪)または民事上の違反と規定しているかもしれません。刑事上であるか民事上であるかに関わらず、市は迷惑行為を訴追する責任があります。裁判になれば、苦情を申立てた人は、証言するだけですみます。隣の人から受領した金員は、苦情者への損害金とはならずに市への罰金という形になります。

弁護士は、隣の人との問題となった紛争に対してどのように対処すればよいか判断する助けをしてくれます。弁護士が訓練を受けた調停人でなければ、調停人を探すのを手伝ってくれます。調停が失敗するか、隣の人が調停への出席を拒否すれば、弁護士は民事訴訟を提起するか、迷惑として苦情を申立てるかについてアドバイスしてくれます。

(2007年夏)

「引越しの季節」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 引越しの季節毎年、4000万を超えるアメリカ人が引越しますが、その大部分が夏の間に行われます。引越の準備をしているのならば、引越業者を雇うときに自分の権利と責任を知っておくのは大切です。

大部分の引越業者はきちんとした評判の良いビジネスを営んでいますが、顧客の所有物をトラックの中の人質にしてしまい、確認した見積よりもずっと高額な金額を要求する州際引越業者に対する苦情が増えています。危険な業者に当たってしまわないように、いくつかの見分けるべき特徴があります。

  • 引越業者は、現場で確認すべきです。現地に行かずに出された、話がうますぎる見積りは、信じないで下さい。おそらく、眉唾です。
  • 会社のホームページは、地元の住所並びに登録及び保険に関する情報を記載していなければなりません。
  • 引越の日には、会社の所有か表示のあるトラックが準備されているはずであり、レンタカーは問題外です。

連邦運輸安全局(the Federal Motor Carrier Safety Administration :MCSA)は、州をまたぐ引越に関して、業者に米国DOT番号の取得を求めています。www.protectyourmove.govでこの登録を確認できます。州内の引越の規制は、様々です。詳細は地元の消費者問題の関連部署に確認してください。

既に引越業者を選び、その評判を信頼できるのであれば、あなたの所持品に関する業者の賠償責任も調べるべきです。全ての引越業者は、一品につき1パウンド0.60ドルの基本的な賠償責任を付けなければなりません。この補償は、追加料金なしで提供されます。しかし、この場合、引越業者は、価値ではなく重さに応じて責任を負担します。たとえば、この追加料金無しの補償では、もし引越業者が10パウンドの重さで1,000ドルの価値のある物品を紛失するか、毀損すれば、0.60ドルに10パウンドを乗じた6ドルだけの責任となります。

また、高額補償プランとして全額補償(Full-Value Protection: FVP)というオプションもあります。FVPでは、物品の紛失、損壊、毀損の場合、引越業者は、その物品の修理をするか、代替品を提供するか、又は市場価格を弁償しなければなりません。書面で放棄しない限り、自動的にこの種の補償を受けられます。注意しなければならないのは、引越業者はこの補償に関して料金を請求し、そのコストは荷物の価値の合計額に対する一定の割合になります。持ち物に高額の価値をつければつけるほど、FVPのコストも増えます。

3番目のオプションとしては、引越業者の中には、直接関係のない保険会社を通して賠償保険を別途用意するところもあります。あなたが引越業者を通じてこの特別な損害保険を購入するとき、引越業者は購入時点で約款又は書面での記録を渡さなければなりません。そのような書面がなければ、引越業者は過失によって生じた全ての損失や損害に対して責任があります。

引越業者の通常の責任が限定されたり、減らされる場合もあります。腐りやすいもの、危険物、危険な品物を引越業者に連絡しないで含めた場合、さらに、1パウンドにつき100ドルを超える品物(たとえば宝石、銀製食器、磁器、毛皮、コンピュータ・ソフトウェア、その他)を書面で業者に告知しなかった場合等があります。さらに、多くの引越業者は、自分で梱包しなかった品物への損害の責任を否定します。従って、補償を受けるためには引越業者に荷造りさせるべきです。

引越で生じた損害や損失を補償してくれる住宅所有者または貸借人のための保険契約もあります。損倍保険またはFVPについて判断する前に、自分の保険の詳細を確認して下さい。思いがけない紛争から身を守るために、引越業者から必ず積荷証券を受け取るようにしてください。積荷証券は、あなたと引越業者との間の契約です。法的には、引越業者は運ぶ全ての積荷毎に作成しなければなりません。引越業者の担当者は、あなたの荷物を積込む前または積込み時に渡さなければなりません。受取るときに、積荷証券を読んでください。何が書いてあるか完全に理解して了解できるまではサインしないで下さい。そして、荷物が配達され、支払いが済み、そして、問題が解決するまではきちんと保管します。

目的地に配達する際、引越業者は、積荷の受取にサインするように求めます。このレシートは、あなたが荷物を受領した証拠になります。そこには、会社又はその代理人の責任を免除する規定はないかもしれませんが、もし、そのような規定が入っていれば、サインする前に削除してください。

もし、引越で所有物が無くなったり、損害を受けたりすれば、お金を払うように請求する権利があります。できるだけ早く苦情を入れて下さい。もし、あなたの苦情が充分に解決されなければ、解決するために仲裁を利用できます。全ての引越業者は仲裁制度に参加しなければならず、さらに引越業者は引越の日の前に仲裁制度についての情報を提供しなければなりません。問題を解決できず、そして、仲裁が上手くいかず、または、仲裁をしない選択をすれば、民事訴訟を提起できます。弁護士は、どれが適切な方法か判断するのを手伝ってくれます。

(2007年夏)

「警察に停止させられたら」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 警察に停止させられたらパトカーがバックミラーに現れて、赤いライトの点滅が、、、これは、いつでも起こりえます。どうすればよいのでしょうか?

まずは、安全な方法で出来るだけ早く道路わきに寄せて止まります。警官は、あなたの車両の後ろに寄せて止まります。

警察に止められた場合の特別なエチケットはありませんが、通常、車の中で警官が来るのを待つべきです。運転免許証とおそらく車両登録及び保険証を提示するよう求められるので、待っている間に財布からこれらの書類を取出すのかもしれません。突然の動きを避け、手をみえるところに置くようにします。

免許証上の写真及び身体的な記載があなたにマッチしなければ、警官は身分証明についての質問をする可能性もあります。

警官がチケットを書き始めれば、普通はもうどうしようもありません。しかし、時には、「でも、『左折禁止』の標識が、間違った方向を向いています。」といった理由となりうる状況を事前に指摘できるかもしれません。

警官が車の捜索を求めたら?

捜索に異議がなく、隠すものが全く何もないのが間違いなければ、いつでも警官に捜索を許可できます。反対に、捜索を希望しない場合には、同意しないとはっきり、そして、礼儀正しく述べなければなりません。

警察がどのような状況であなたの車のどの場所を捜索できるかに関する法律は、常に変わっています。さらに、運転の停止と捜索に関して、州法は連邦法よりドライバーに多くの保護を時々認めています。警察があなたの車に対して行った捜索についての疑問があれば、あなたの州の弁護士に意見を聞くのが一番です。

しかし、一般的には、警官が合法的にあなたの車を止めてあなたを逮捕する相当な理由があれば、警官はあなたの身体、乗車スペース及び乗車スペース内の全ての入れ物を捜索する権利があるといっても差し支えないでしょう。そして、警官が車内に薬物などの違法行為の証拠があると信じるに足る相当な理由があれば、捜索令状無しにトランクなどの証拠がありそうな場所をどこでも捜索できます。

そして、もし警官があなたが違法行為をおこなっているか、又は武器を隠し持っているかもしれないという合理的な疑いを抱けば、警官はあなたを逮捕していなくとも、身体を検査できます。

何杯かのんでいたら?

飲酒運転は、状況によっては刑務所に行く可能性のある重罪となる深刻な違反です。

警官は、あなたが薬物又はアルコールの影響下で運転していると信じる理由があれば、いつでもあなたを停止できます。警官に疑いを抱かせる運転の例とは、何度も減速しそして急にスピードをあげるなどの不規則運転、レーンからレーンへのジグザグ運転、超低速運転、2車線にまたがる運転、間違ったレーンでの運転等です。

あなたの車に近づいたとき警官がアルコールの匂いを嗅げば、警官はあなたを車から降ろして、そばに立つように指示します。警官の指示に従って車から降りたあと、おそらく、いくつかの「現場試験」をするか、「簡易呼気検査」をするように求められます。

警察によって現場試験が異なります。目を閉じて頭を後ろに伸ばしたまま人差指で鼻をさわるとか、片足で30秒間立つとか、もしくはまっすぐ歩くとか、又は瞳の反応を検査するために目を懐中電灯で照らすのに同意するよう求められます。

現場試験又は簡易呼気検査の結果次第で、あなたは血液サンプルか尿サンプルを提供するか、もしくは酒気検査を受けるように求められます。テストを拒否できますか?もちろん。しかし、そうすべきですか?この質問に対する明確な答えはありません。

まず、ただ1〜2杯のアルコール取っただけなのが間違いない場合を除けば、一般的な知恵としては、テストを受けない限りドライバーを有罪にするのは難しいと考えます。反対に、テストを拒否すれば、おそらくあなたの運転免許は自動的に長期間停止されるでしょう。一部の州では、拒否した事実はあなたへの不利な証拠として法廷で採用されます。

どちらであっても明らかに深刻な問題であり、弁護士が本当に必要です。

(2007年春)

「犬の法律」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 犬の法律 春は、多くの愛犬家にとって、子犬のショッピングシーズンです。しかし、犬は人にとっては親友かもしれませんが、法律上は潜在的に危険な所有物と見なされます。

広く報道されたアメリカンピットブルテリアによる噛み殺し事件以降、ペットによる人間への何の前触れもない突然の攻撃に対して、飼主への責任を容易に問える法律のなかった多くの地域や州においては、立法が検討されています。犬の噛みつきに関する法律は、州ごとに大変異なりますが、多くの州においては、場合によっては借家人の犬による傷害に関して、家主の責任も問われます。

しかし、「全ての犬は一回は噛んでも良いのではないのでしょうか?」実は、そうではありません。それは、飼主は通常飼犬が噛みつく性質があると知らなければ、その犬の最初の噛みつきに関しては何ら責任がないという古い英国法の間違った解釈です。最初の噛みつきにより飼主は危険性を認識したとみなされ、その後の噛みつきに関して責任を問われるというものです。

かかる法律(まだ有効な法律として残っている州もいくつかあります。)の下であっても、飼主が誰かに噛みつく虞があると認識していたと見なすために、犬が実際に誰かに噛みつく必要はありません。たとえば、犬に通りすがりの人に吠えたり、突っかかるような習性があれば、その犬が危険な性質を持っていると飼主が認識するに充分かもしれません。

ひとつの種全体を危険な性質があると見なすかどうかに関しては大きな議論がありますが、ピットブルの飼主の主張を、高性能スポーツカーのドライバーに自動車保険を認めるのと同様に、懐疑的に見る陪審もいます。

いずれにしても、州法が犬の最初の噛みつきに関しても飼主の責任を問うようになっていたら、番犬の意味はあるのでしょうか?答えとしては、重大な損害が差し迫まる危機にさらされていると合理的に考えざるを得ない状況で、あなたに侵入者を撃つ権利があれば、あなたの犬による攻撃も認められる可能性があります。一方、あなたの敷地内に子供が迷い込んだ場合は、撃ったり、犬に襲わせたりするのは許されません。

こういった両極端の間の状況については、ペットはけしかけられたとか、被害者は違法侵入者であったとか、警告を敷地に掲示していたとかいう弁護を犬の飼主に裁判で認めている州もあります。

もちろん、誰かに犬をけしかけた飼主は、誰かを計画的に撃ったのと同じように、傷害または場合によっては殺人の嫌疑をうける危険を犯しています。要するに、飼主は、犬の気質に気を配って、他の人を危害からまもるために、適切な予防措置をとらなければなりません。多くの州では、単に「今まで決して誰も噛んでいない。」と言うのは、「銃が装填されているとは知らなかった。」というのと同じで、過失による訴えに対する充分な弁護とは認められません。

(2007年春)

「従軍中の個人情報盗難対策」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 従軍中の個人情報盗難対策ID詐欺には、詐欺または窃盗のための他人の個人情報の無断使用が伴います。多くの場合、個人情報詐欺は、誰かが他人の社会保障番号を使って、他人名義でクレジットカードの申請をして起こります。犯人は、クレジットカードで買物をし、支払をせず、被害者の信用を落とします。その結果、被害者はローンの利用、自動車の購入及び仕事の機会さえも拒否されかねません。

個人情報の盗難は、特に現役軍人にとって問題となります。公正信用報告法修正条項は、現役兵として召集された場合に、信用調査報告上に特別警告を通知できるようにしています。連邦取引委員会によると、警告があれば、クレジット会社は、あなたの名前でクレジットを付与する前に、身元を確認するように求められます。あなたが連絡が取れない状況であれば、法律は警告の記載や削除をできる代理人の選任を認めています。

信用調査報告上に警告を記載するためには、エクイファックス、エクスペリアン、又はトランスユニオンといった全国的な消費者信用会社3社のうちいずれかの詐欺防止フリーダイヤルに連絡して下さい。信用報告書上の現役兵士に関する警告は、削除の要請がなされない限り通常1年間有効です。兵役期間が長引けば、報告書上に再度警告を記載できます。

(2006年冬)

「嵐の値段」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 嵐の値段保険情報協会によると、冬の嵐の損失は、1986年と2005年の間で1年で10億ドル以上になっています。水害と冷害を原因とする請求が全ての住宅所有者保険の請求のおよそ17パーセントを占める一方、風とひょうを原因とする請求が50パーセント近くを占めます。水害と冷害の平均的請求は、5,095ドルです。

(2006年冬)



「火事と氷にご用心」

アメリカ 弁護士 法律事務所 法律 火事と氷にご用心冬は、家屋にとって危険な季節です。氷点下になって、パイプが破損し、被害をもたらします。嵐で木が倒れて、家屋に損害が及びます。建物の中や外で、誰かが滑って転びます。人々が家にこもり電灯、暖房、それに電気製品を多く使う冬の間は、電気による火災は特に心配です。この種の損害に保険を掛け、家屋が家族にも訪問客にもできるだけ安全であるように努めるのは大切です。

標準的な住宅所有者保険は、通常、パイプの破裂や強風による損害等の氷または雪の重さによって引起される冬特有の災害を、火災関連の損失と同様にカバーします。基本的な家屋保険契約は、家屋及び家財道具の実際の現金上の価値だけをカバーし、包括的な契約は、買換えのための価格をカバーします。どのような補償が定められているか保険契約を調べて下さい。。賃貸をしている場合は、標準的貸借人保険で、冬特有の問題から生じる個人財産への損害をカバーしておくべきです。車に関する冬特有の損害は、多くの場合自動車保険契約の包括的カバーの対象になっています。

誰かがあなたの不注意の結果あなたの敷地内で負傷すれば、保険の対象となります。例えば、誰かが壊れた階段で滑って怪我をしたり、又はパーティ中に誰かがリビングルームの敷物につまずいたりして、医療費及び裁判での弁護士費用等を含めた経費が発生すれば、家屋保険がカバーしてくれます。もちろん、家にそのような危険がないように努めなければなりません。通る人が引っかからないような電気コードの引き方をして、階段と手摺りをすぐに修理して、訪問客に特別に危ないところを注意します。敷地の雪と氷を片づける法律的な義務はありません(しかし、地方の条例に、家の外側の一般の歩道をきれいにするような定めがあるかもしれません。)が、側溝からの水漏れですべりやすい氷が出来るなど、あなたが原因で危険が発生したのであれば、過失となる可能性があります。

損害を被ったならば、保険による補償を最大限に確実に利用するためには、いくつかのステップが必要です。


  • 家の中の全ての保険の対象物リストを作成します。最も効果的方法は、保険対象物の写真撮影、又はビデオテープへの録画です。
  • 保険証書を家の中と家の外の安全な場所に保険します。

もちろん、損害を防いで、避けられれば、より望ましいのです。側溝ガードの設置、及び側溝の掃除によって、壁や天井に雨や雪解け水がつたわらないようになり、家屋から外へ出てきちんと地面に流れるようになります。壁や窓回りのひび割れをふさいで、水による損害を防ぎます。木を刈り込んで、弱い枝を取り、枯れ木を倒れる前に切り払っておけば、嵐による損害の危険性を最小にできます。家を暖かくして、地下室と屋根裏に断熱材を入れておけば、パイプの破裂を防げます。念のため、緊急時に水道を止める方法を確認して下さい。一番大切なのは、煙・火災報知器の動作を確認して、自分自身と家族を守ることです。保険についての疑問があれば、必ず弁護士に意見を聞くようにしてください。

(2006年冬)

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